Parole de Vie..   
Les homélies du Père François Nicolas

Jeudi Saint 29 mars 2018.


Plus jamais seuls

La fête de ce Jeudi Saint est la fête de la présence du Seigneur au milieu de nous, auprès de chacun d’entre nous, de son Eglise et de notre monde aussi. Au cours du repas de la Cène Jésus a fait cette promesse à ses disciples : je ne vous laisserai pas seuls. La célébration de ce jour nous montre de deux façons comment le Seigneur a voulu se rendre présent auprès de nous et se faire notre serviteur. Il s’agit du geste du lavement des pieds, et puis celui de sa mort sur la croix, rendu présent par le sacrement de l’eucharistie.

Dès le début de la Cène, au cours du lavement des pieds, Jésus s’est incliné, mis à genoux, dans un geste de présence extraordinaire à ses disciples, à ceux qu’il n’appelle plus ses serviteurs mais ses amis. Jésus est devant nous en cet instant du lavement des pieds comme un hôte qui accueille le voyageur fatigué entrant dans sa maison et lui dit :  maintenant repose toi de la marche, rendons grâces pour ces moments où nous allons pouvoir échanger, nous donner de bonnes nouvelles.

Le Serviteur

Jésus respecte ses amis en les servant chacun personnellement et en les invitant à la réciprocité, à être présents les uns aux autres. Jésus n’est pas absent de ses gestes comme cela nous arrive parfois. Au moment du lavement des pieds Jésus a voulu nous montrer qu’en lui c’était Dieu lui-même qui entrait dans notre maison et venait nous y accueillir. Et Jésus nous invite à avoir un regard bienveillant, respectueux pour tous ceux qui font étape dans notre vie, amis ou étrangers, avec ou sans papiers. Ils sont tous en quelque sorte des messagers de Dieu, comme les hôtes devant qui Abraham aussi s’est incliné.

Il est vrai qu’il y a parfois des personnes auprès desquelles nous avons du mal à nous rendre présents, comme si nous ne les attendions pas : ils n’ont pas les mêmes idées que nous, ils ne croient pas comme nous… ou bien, à cause de tel ou tel fait du passé, nous ne savons plus comment les rencontrer ; alors, quand nous les voyons de loin, nous changeons de trottoir. Et tous ceux dont ainsi je me détourne peuvent effectivement en conclure qu’ils ne comptent pas vraiment pour moi. Les disciples de Jésus, au moment du lavement des pieds ont découvert combien ils comptaient pour Jésus.  

Un exemple

En lavant les pieds de ses disciples Jésus leur a dit : c’est un exemple que je vous ai donné, afin que le vous fassiez vous aussi. Nous pensons inévitablement en voyant les gestes de Jésus, à cette belle phrase de l’Ecriture où Dieu nous dit : tu as du prix à mes yeux . Nous avons tellement de prix pour lui qu’il est prêt non seulement à s’incliner devant nous pour nous laver les pieds, mails il se prépare à mourir sur la croix pour nous remettre en marche vers la vie.

Fête de l’Eucharistie

Et c’est pour cela qu’aujourd’hui nous sommes aussi pleins de joie en célébrant la fête de l’institution de l’Eucharistie ; c’est par elle que le Seigneur se rend par-dessus tout présent à nous. Il se rend réellement présent avec tout son corps de ressuscité, ce corps toujours marqué par les souffrances qu’il a endurées de notre part. Aujourd’hui, la publicité nous conduit à exalter des corps idéalisés, presqu’irréels ; elle cherche à nous faire oublier qu’un jour ces corps pourraient un jour être trahis par la souffrance, l’âge et même la mort. Par cette fête de l’Eucharistie, le Christ vient nous redire que nos corps sont appelés à être toujours habités par sa présence sa vie, sa beauté éternelle. C’est notre corps, toute notre personne, que Dieu lui-même est venu habiter et sauver. Jésus a dit plusieurs fois à ses disciples, témoins de ses miracles : vous verrez des choses plus merveilleuses encore. Les yeux de notre corps transformés par la résurrection, illuminés de l’intérieur, n’en finiront pas de « voir » celui qui avec son corps s’est incliné vers nous et nous a fait découvrir ce que signifie aimer.

Jésus a dit à ses disciples : faites cela en mémoire de moi . C’est ainsi qu’à travers les siècles Jésus se rend présent à nous, et nous demande de le rendre présent au monde ; dans le don permanent de son amour. Nous le ferons jusqu’à ce qu’Il vienne  nous dit St Paul. Et c’est notre grande joie à nous prêtres, en cette fête du sacerdoce de pouvoir répondre « présents », avec vous, à cet appel.

Orientations : Ce soir et durant cette semaine sainte, nous sommes invités à être présents auprès du Christ comme Il l’est auprès de nous, même si, comme les disciples, nous avons souvent du mal à tenir longuement dans la prière.  L’esprit est prompt mais la chair est faible nous dit Jésus ; alors, n’oublions pas que c’est justement dans l’Eucharistie que le Christ nous entraîne à sa suite et nous donne la force de son Esprit.



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